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[教程] 重启猎户座,揭秘vivo“开挂”背后

2019-11-07 10:07:31 20 评论(0)

每一次移动通信技术的迭代,都伴随着手机市场的一轮洗牌,也让手机厂商的命运走向和芯片企业紧密相关。在迭代魔咒面前,所有人都变得谨小慎微,国内头部手机厂商也逐渐意识到了核心技术的重要性,纷纷把研发重点转向了芯片。

在手机大厂纷纷进军芯片的浪潮下,vivo积极向产业链上游寻求合作。今天vivo正式展示携手三星联合研发的Exynos 980处理器——一款同时支持NSA&SA两种组网模式、集成5G基带的5G SoC 芯片。

对于手机厂商而言,基于对消费者需求的把握、对创新技术的布局并将其转化为产品优势的能力,决定了能否走在智能手机市场的前沿。在这方面,苹果是一个教科书式的案例。

一、从合作到自研,苹果芯片的十年征途

2007年,初代iPhone的横空出世颠覆了整个手机行业,每一次新事物的革新前夜都是暗流涌动,受制于产业链上游是苹果创新的阿喀琉斯之踵。


【图片1】重启猎户座,揭秘vivo“开挂”背后



让手机具备触控功能的灵感,来自于乔布斯得知微软在设计触控平板电脑。为了把OS X和多点触控整合到手机上,苹果与三星合作,研发设计了一组高效省电的CPU和GPU架构和一枚节省空间的SoC。

初代iPhone成为革命性的一代产品,但此时的苹果却如鲠在喉,不仅因为零部件是整合各方资源打造,更重要的是SoC的设计没能完全满足要求,为了维持IOS的独特性和加速产品开发效率,苹果需要一款能完全自控的芯片。

因此,在和三星携手研发的同时,苹果也在悄悄积蓄力量,开始自主设计架构,从手机行业的颠覆者成长为芯片领域的颠覆者。


【图片2】重启猎户座,揭秘vivo“开挂”背后



2008年,苹果挖角了IBM的Johny Srouji,主管苹果SoC的设计;之后苹果又收购了硅谷新创公司P.A Semi,塑造了苹果日后设计SoC的核心,更成为苹果产品创新的中坚力量。2010年,苹果又一款划时代的产品iPad亮相,其搭载的正是P.A Semi独立设计的SoC芯片A4。这款芯片几乎达到了电池寿命和运行速度的平衡,在市场上大获成功。这给了苹果改变游戏规则的勇气,借助硬件产品带来的数十亿现金流,持续加大对芯片的研发投入。

把时钟转向2013年,搭载在iPhone 5s上的A7芯片便是其改变行业格局的一大杀手锏。其直接把业界主流的32位架构升级到64位,前瞻性地满足了消费者在智能手机上打游戏、看视频、处理图片的需求。这一举动倒逼高通宣布放弃所有32位产品的研发,全面跟进苹果,CPU从此进入64位的时代。经此一役,苹果奠定了自己的行业地位。

自此,苹果在芯片上的优势不断增强,而且没有丝毫停滞的迹象。


【图片3】重启猎户座,揭秘vivo“开挂”背后



2017年,苹果终止和Imagination Technology的协定,决定自己研发GPU。手握关键技术后,苹果开始在自家其他产品上添加自己的芯片,打造出如MacBook、Apple Watch等智能硬件,生态系统雏形显现。今年7月苹果宣布以10亿美元收购英特尔基带业务,以进一步控制供应链和5G手机核心芯片的设计,实现产品的差异化,剑锋直指5G商用。

二、vivo携手芯片巨头弄潮5G时代

4G时代,苹果基于对行业的超前理解,依靠芯片开发出划时代的产品,震撼了一众手机厂商;到了5G时代,越来越多的手机厂商加速发力上游芯片,这次vivo携手三星联合研发双模5G芯片Exynos 980,正是基于对当下环境和自身品牌战略的综合考量。


【图片4】重启猎户座,揭秘vivo“开挂”背后



从外部环境来看,智能手机市场增长缓慢成为主旋律。继出货量连续两年下滑后,市场研究公司Canalys发布报告显示,今年三季度全球手机市场才迎来首次增长,且增幅仅有1%;且据另一家市场调研机构IDC预测,2019年全球智能手机出货量将下滑2.2%,存量市场下手机厂商之间的竞争日趋激烈。

5G商用的到来,让各大手机厂商渴望借助通信技术的迭代推出创新产品,刺激用户换机。因此,厂商纷纷聚焦科技比拼,争夺5G商用的“头啖汤”。一方面,更加注重产业链的整合,在研发、生产、营销等各领域加速布局补齐自身短板;另一方面,为达到手机性能最优和产品差异化,手机厂商对芯片领域的布局渐成趋势,力图走在供应商的前面,在5G规模化之前做好科技蓄力。

近年来vivo也不断强化自身的科技实力,和芯片厂商合作研发,不仅延续了重视科技创新的DNA,而且借助合作,还能缩短研发周期、降低成本,更好地平衡研发时间和抢占5G先机。




2012年,vivo推出全球首款独立Hi-Fi芯片,近年来屏幕指纹、升降式摄像头、vivo TOF 3D成像技术接连问世,科技树茁壮成长。对于科技的长期蓄力,vivo已然形成了一套创新打法,即以“用户洞察+技术趋势”作为双轮驱动,并向上联合供应链,共同研发,押注技术趋势。

如今vivo参与到三星Exynos 980的设计研发正是这一打法的延续,将消费者需求前置到芯片定义阶段,结合自身对消费者的洞察优势和研发积累,针对5G场景提供解决方案,与三星联合实现性能优化,包括射频前端、天线、主板设计等方面的解决思路以及AI研究成果,以更好地满足5G时代下消费者对手机性能的不断提升的要求。另外,两者合作也有助于加快开发进度,降低vivo在芯片上的研发成本,在短期内大幅度提升5G手机性能。


vivo这种前瞻性的布局,确保了在风口来临之后不会在核心技术上受制于人,如今Exynos 980的发布确实抢占了5G市场的先机。

Exynos 980是行业首批5G SoC 芯片,同时支持NSA&SA两种组网下5G网络。将5G Modem集成到平台上,相比于外挂方案,在性能和耗电上都是一个量级的提升,且相比高通、MTK的双模芯片要2020年才能上市,Exynos 980是业内唯数不多能在年内量产的5G双模SoC芯片,预计vivo将在年内推出搭载这款芯片的终端产品,在一众手机厂商中取得先发优势。



三、芯片战略布局,将在物联网时代迎来更大发展

业内普遍认为,SoC芯片是5G手机大规模商用的前提,但能真正交出合格产品的厂商却屈指可数。

vivo与芯片厂商协手,率先研发出高标准的5G芯片,将抢占市场先机,建立行业标准,倒逼行业升级,助力推动中国5G进程。


【图片5】重启猎户座,揭秘vivo“开挂”背后


此前为了迅速抢占市场,大部分手机厂商采用的都是5G基带外挂在处理器上的方案,直白的说就是在现有的4G手机主板上改动;但这种方式存在较多通病,不仅增加手机功耗,还占据较大内部空间。

在NSA和SA双模制式并存成为未来趋势的背景下,Exynos 980的推出将抬升行业竞争门槛,倒逼其他芯片厂商逐步放弃外挂方案,加速对5G双模SoC芯片的研发,同时其作为最早一批的5G芯片,也将成为后来者的研发样本。正如当初苹果A7芯片引领业界从主流的32位架构升级到64位、加速CPU进入64位时代进程,当更多的手机厂商跟进使用双模SoC芯片,5G手机的大规模商用也将加速到来。


【图片6】重启猎户座,揭秘vivo“开挂”背后

三星、vivo联合发布会


vivo深度参与芯片研发,将在洞察用户新需求上,加速其软硬件一体化发展,提升自身的竞争优势。

操作系统、软件可视作智能硬件的灵魂,体验的好坏直接决定着用户的选择和品牌忠诚度。皓哥也综合苹果和vivo的发展路径总结过,未来手机厂商的发展趋势在于软硬件一体化。

而vivo此番深度参与芯片研发,不仅源自于对用户渴望体验5G的深刻洞察,也将推动软硬件一体化。vivo早在2013年开发了自有操作系统Funtouch OS,并在此基础上衍生出了“AI生命体”Jovi,可在智慧相机、驾驶、游戏等不同场景下提供不同的服务,而此次通过在芯片合作,将进一步加深vivo对核心元器件的理解。尽管目前vivo在芯片联合研发和深度定制上还处在初级阶段,但随着相关技术积累,联合研发芯片将更好地适配软件服务,以更加个性化、人性化的服务增强用户粘性,从而助力vivo构筑更强大的护城河。



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